Edgar Allan Poe bientôt SDF?

08/08/2011 - 18h04
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L'auteur
Thomas Stélandre

     

     

     

    Edgar Allan Poe continue à avoir la poisse, même 162 ans après sa mort. Pour la seconde année consécutive, la municipalité de Baltimore a décidé de ne pas verser la subvention de 85 000 dollars au musée abrité dans la petite maison où vécut l'écrivain de 1833 à 1835, le condamnant à une fermeture quasi certaine. Il faut dire que le lieu, situé loin du centre historique de la ville, n'attire que 5000 visiteurs par an - à titre de comparaison, la maison d'enfance du joueur de baseball Babe Ruth en accueille, elle, six fois plus.

     

    Des consultants vont être engagés dans les prochains mois afin de rendre la maison d'Edgar Allan Poe indépendante financièrement, par exemple en imaginant de nouvelles expositions susceptibles de brasser un public plus large. Mais pas sûr que cela suffise. Interrogé par le New York Times, Jeff Jerome, conservateur du musée depuis plus de trente ans, se montre plutôt pessimiste : malgré la vente de livres, de t-shirts et des aménagements pour des réceptions, la maison n'a toujours généré que de faibles revenus.

     

    Le poète, romancier, critique littéraire et dramaturge est mort à Baltimore, à l'âge de 40 ans, après avoir été trouvé délirant dans une auberge, deux ans après le décès de sa jeune épouse Virginia, emportée par une tuberculose. Les causes de sa mort sont restées mystérieuses, diversement attribuées à l'alcool, au choléra ou à une congestion cérébrale. Située à moins de deux kilomètres de sa tombe, sa maison est monument classé et appartient à la municipalité. Dans l'éventualité où elle fermerait ses portes, elle ne serait donc pas détruite. Une maigre consolation pour les fidèles de ce lieu qu'on dit hanté par l'auteur du Corbeau (The Raven).

     

    Par Thomas Stélandre
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